Imagenes de la flora y fauna de la tundra

Imagenes de la flora y fauna de la tundra

liebres

Un rasgo característico de la tundra es la clara ausencia de árboles. Hay varias razones por las que los árboles no crecen en esta región. En primer lugar, el permafrost impide que arraiguen, luego los que lo consiguen tienen sistemas de raíces poco profundos que no son un anclaje ideal para soportar los fuertes vientos. Por último, las escasas precipitaciones hacen que no haya suficiente agua para mantener los árboles.

Durante la mayor parte del año, el bioma de la tundra es un paisaje frío y helado. Este bioma tiene una temporada de crecimiento corta, seguida de condiciones duras a las que las plantas y los animales de la región necesitan adaptaciones especiales para sobrevivir.

La tundra se forma en dos regiones frías y secas distintas. La tundra ártica se encuentra en masas de tierra de gran latitud, por encima del Círculo Polar Ártico -en Alaska, Canadá, Rusia, Groenlandia, Islandia y Escandinavia, por ejemplo- o en regiones muy meridionales, como la Antártida. La tundra alpina se encuentra a gran altura en la cima de las montañas, donde las temperaturas nocturnas caen por debajo del punto de congelación.

Las regiones de tundra suelen recibir menos de 25 centímetros de precipitaciones al año, por lo que estas zonas también se consideran desiertos. Tienen inviernos largos y fríos, con fuertes vientos y temperaturas medias por debajo del punto de congelación durante seis a diez meses del año. Por término medio, sólo entre seis y diez semanas del año tienen temperaturas suficientemente cálidas y días largos para el crecimiento de las plantas. El suelo del Ártico es en gran parte permafrost o suelo que permanece congelado todo el año, dejando sólo una fina capa superficial de suelo descongelado en verano para que crezcan las raíces de las plantas. El suelo de la tundra también es escaso en muchos de los nutrientes que las plantas necesitan para crecer.

buey almizclero

Las cabras de montaña son animales de la tundra endémicos de Norteamérica. La característica más notable de estas cabras es su seguridad de movimientos en las altas y escarpadas cordilleras rocosas que habitan. Las cabras montesas son los animales más grandes que se encuentran ocasionalmente en altitudes superiores a los 13.000 pies y suelen vivir por encima de la línea de árboles de su hábitat. Estos animales son de naturaleza herbívora y pasan mucho tiempo pastando en las praderas alpinas.

El caribú o reno se refiere a las distintas subespecies de la especie Rangifer tarandus. En Norteamérica, el caribú se encuentra en Alaska, en las zonas del norte de Canadá, incluidos los territorios de Yukón, Nunavut, los Territorios del Noroeste, las Rocosas canadienses, Selkirk y las montañas de Columbia. El reno, nombre euroasiático del caribú, se encuentra en la ecorregión de la tundra del norte de Europa y Siberia. El caribú o reno se encuentra tanto en estado salvaje como en rebaños semidomesticados. Los habitantes de las regiones de la tundra utilizan estos animales por su leche, su carne y su piel, y también los utilizan como medio de transporte.

animales de la tundra

La tundra es uno de los biomas más duros y definitivamente el más frío. Las temperaturas en la tundra pueden llegar a los 25 grados bajo cero. Bajo la tundra se encuentra el permafrost. El permafrost es una subcapa de suelo permanentemente congelada. En la tundra llueve o nieva muy poco, normalmente menos de 15 pulgadas al año.

La temporada de crecimiento en la tundra es muy corta, normalmente sólo de 6 a 10 semanas. En verano, la capa superior del suelo puede descongelarse. Cuando el hielo se derrite, no puede drenar hacia el suelo debido al permafrost, por lo que el agua se acumula en ciénagas y estanques. Esto compensa la escasez de lluvias y nevadas. Al descongelarse la capa superior del suelo, las plantas y los microorganismos tienen la oportunidad de crecer. El sol está entonces fuera la mayor parte del día y de la noche, por lo que las plantas tienen luz solar extra y pueden crecer más rápido.

Hay miles de especies de plantas en la tundra ártica. Las plantas suelen ser pequeñas y estar cerca del suelo. Esto las protege de los fuertes vientos y las bajas temperaturas. Algunas plantas que crecen en la tundra son arbustos cortos, juncos, hierbas, flores, abedules y sauces. Las plantas de cojín, que también crecen en la tundra, son tipos de plantas que crecen a poca altura del suelo en lugares estrechos. Se llaman plantas cojín porque son suaves y acolchadas. Los líquenes también se encuentran en la tundra.

lemming

La tundra es el más frío de los biomas. También recibe escasas precipitaciones, por lo que la tundra se asemeja a un desierto. La tundra se encuentra en las regiones situadas justo debajo de los casquetes de hielo del Ártico y se extiende por América del Norte, hasta Europa y Siberia en Asia. Gran parte de Alaska y aproximadamente la mitad de Canadá se encuentran en el bioma de la tundra. La tundra también se encuentra en las cimas de las montañas más altas del mundo. Las temperaturas suelen ser extremadamente frías, pero pueden ser cálidas en los veranos.

Los inviernos en la tundra son largos, oscuros y fríos, con temperaturas medias por debajo de 0 °C durante seis a diez meses al año. Las temperaturas son tan frías que hay una capa de suelo permanentemente congelado bajo la superficie, llamada permafrost. Este permafrost es una característica que define el bioma de la tundra. En los veranos de la tundra, la capa superior del suelo se descongela sólo unos centímetros más abajo, proporcionando una superficie de crecimiento para las raíces de la vegetación.

Las precipitaciones en la tundra ascienden a un total de 150 a 250 mm al año, incluyendo la nieve derretida. Eso es menos que en la mayoría de los grandes desiertos del mundo. Aun así, la tundra suele ser un lugar húmedo porque las bajas temperaturas hacen que la evaporación del agua sea lenta. En gran parte del Ártico llueve y hay niebla en los veranos, y el agua se acumula en ciénagas y estanques.