Flora y fauna del estuario

Flora y fauna del estuario

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¿Qué es un estuario? ¿Has estado alguna vez en una marisma? ¿Y un manglar? Ambos son ejemplos de estuarios. Un estuario es una zona en la que un río o arroyo de agua dulce se encuentra con el océano salado, creando un entorno único de agua salobre. Estas zonas están protegidas de toda la fuerza del océano, lo que las convierte en lugares idóneos para que los animales pongan huevos o críen a sus crías. Por ello, los estuarios suelen denominarse viveros.

La vida en un estuarioEn los estuarios viven muchos tipos diferentes de plantas y animales, desde aves y peces hasta invertebrados y plantas. Las especies específicas de animales y plantas varían según el lugar donde se encuentre el estuario. Un estuario de manglares en Florida, por ejemplo, tendrá especies diferentes a las de una marisma salada en el estado de Washington. Sin embargo, los tipos de fauna que se pueden ver en un estuario son comunes en los distintos lugares, aunque las especies exactas puedan diferir. AnimalesPecesLos peces son el principal tipo de animales que utilizan los estuarios como criaderos. Los peces adultos ponen sus huevos en la zona protegida, y las crías regresan al océano o al río una vez que tienen la edad suficiente para sobrevivir. Algunos ejemplos comunes son la lubina, el pez burra y algunas especies de rayas.

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Un estuario es una zona costera donde el agua dulce de los ríos y arroyos se mezcla con el agua salada del océano. Los estuarios están protegidos de toda la fuerza del océano por marismas, arenales e islas de barrera. Los estuarios están repartidos por todo el mundo y reciben muchos nombres diferentes. A veces, los estuarios se denominan bahías, lagunas, puertos o sonidos. Todos estos lugares son estuarios si el agua dulce se mezcla con el agua salada.

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En un estuario suele haber tres zonas. La primera zona es donde el río comienza a encontrarse con el agua salada. Tiene más agua dulce que salada. A continuación hay una zona intermedia en la que hay una mezcla casi igual de agua dulce y salada. La última zona es donde el agua empieza a desembocar en el océano y es mayoritariamente de agua salada.

Hay muchos tipos de hábitats diferentes en los estuarios y cerca de ellos. Las marismas de agua dulce y salada, las playas de arena, las llanuras de lodo y arena, los bosques de manglares, los deltas de los ríos, las pozas de marea y los pantanos pueden formar parte del estuario.

Los estuarios están llenos de plantas y animales en descomposición. Esto hace que el suelo de los estuarios sea rico en nutrientes. Como el suelo es tan rico, en los estuarios crecen muchas plantas diferentes. Las plantas atraen a muchos animales diferentes al estuario y esos animales atraen a otros animales al estuario. Entre los animales más comunes se encuentran: aves costeras y marinas, peces, cangrejos, langostas, almejas y otros mariscos, gusanos marinos, mapaches, zarigüeyas, zorrillos y muchos reptiles.

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gusano marino

Las aves zancudas pueden verse en cualquier época del año. Muchas estarán en su brillante plumaje de cría cuando pasen por aquí en su camino hacia el norte. Es importante no molestar a las aves mientras «repostan», ya que disponen de poco tiempo. Las mareas hacen que no pase mucho tiempo antes de que sus zonas de alimentación vuelvan a estar cubiertas de agua.

No hay que perderse a los tarabillas, grandes patos con el pico rojo que chapotean en el barro. Los zarapitos y las agujas de mar utilizan sus largos picos para hurgar en el fango, y los ostreros escarban en busca de gusanos o abren los mariscos. Si todos los pájaros entran en pánico y se arremolinan juntos, podría haber un peregrino cerca, tratando de elegir una sola víctima entre la nube de pájaros que se arremolinan.

Aquí hay más fauna de la que se puede ver de inmediato. Bajo el lodo hay millones de gusanos, mariscos diminutos y bichos raros: eso es lo que les gusta a las aves de los estuarios. Los estuarios son importantes para los peces. ¡Incluso se han encontrado recientemente caballitos de mar en el estuario del Támesis!

La necesidad humana de más casas hace que las ciudades se construyan más cerca del mar. A medida que el nivel del mar sube debido al calentamiento global, estos lugares especiales se inundan y las plantas y animales que viven aquí no tienen dónde ir tierra adentro.

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platija

Los estuarios -zonas donde se mezclan el agua dulce y el agua salada- están formados por muchos tipos de hábitats diferentes. Estos hábitats pueden incluir arrecifes de ostras, arrecifes de coral, costas rocosas, vegetación acuática sumergida, marismas y manglares. También hay diferentes animales que viven en cada uno de estos diferentes hábitats. Los peces, los mariscos y las aves migratorias son sólo algunos de los animales que pueden vivir en un estuario.

La Bahía de Chesapeake, por ejemplo, incluye varios hábitats diferentes. Hay arrecifes de ostras en los que se pueden encontrar ostras, cangrejos de fango y pequeños peces. También en la bahía hay vegetación acuática sumergida donde viven caballitos de mar, cangrejos azules y otros peces. Por último, hay aguas abiertas donde pueden encontrarse tortugas marinas o rayas.