Características del ciclo del agua

Características del ciclo del agua

Importancia del ciclo del agua

El agua es esencial para la vida en la Tierra. En sus tres fases (sólida, líquida y gaseosa), el agua une las principales partes del sistema climático de la Tierra: el aire, las nubes, el océano, los lagos, la vegetación, la capa de nieve y los glaciares.

El ciclo del agua muestra el movimiento continuo del agua dentro de la Tierra y la atmósfera. Es un sistema complejo que incluye muchos procesos diferentes. El agua líquida se evapora en vapor de agua, se condensa para formar nubes y se precipita de nuevo a la tierra en forma de lluvia y nieve. El agua en diferentes fases se mueve a través de la atmósfera (transporte). El agua líquida fluye por la tierra (escorrentía), hacia el suelo (infiltración y percolación) y a través del suelo (agua subterránea). El agua subterránea pasa a las plantas (absorción por las plantas) y se evapora de las plantas a la atmósfera (transpiración). El hielo sólido y la nieve pueden convertirse directamente en gas (sublimación). También puede ocurrir lo contrario, cuando el vapor de agua se convierte en sólido (deposición).

El agua influye en la intensidad de la variabilidad y el cambio climático. Es la pieza clave de acontecimientos extremos como la sequía y las inundaciones. Su abundancia y suministro oportuno son fundamentales para satisfacer las necesidades de la sociedad y los ecosistemas.

Ciclo del agua de las precipitaciones

Vista desde el espacio, una de las características más llamativas de nuestro planeta es el agua, tanto en forma líquida como congelada, que cubre aproximadamente el 75% de la superficie de la Tierra. Las pruebas geológicas sugieren que es probable que grandes cantidades de agua hayan fluido por la Tierra durante los últimos 3.800 millones de años, la mayor parte de su existencia. Se cree que el agua llegó inicialmente a la superficie a través de las emisiones de antiguos volcanes, y es una sustancia vital que diferencia a la Tierra del resto de los planetas de nuestro sistema solar. En particular, el agua parece ser un ingrediente necesario para el desarrollo y la nutrición de la vida.

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El agua está prácticamente en toda la Tierra. Además, es la única sustancia conocida que puede existir de forma natural como gas, líquido y sólido dentro del rango relativamente pequeño de temperaturas y presiones del aire que se encuentran en la superficie de la Tierra.

El agua es la única sustancia común que puede existir de forma natural como gas, líquido o sólido en el rango relativamente pequeño de temperaturas y presiones que se encuentran en la superficie de la Tierra. A veces, los tres estados están presentes al mismo tiempo y en el mismo lugar, como esta erupción invernal de un géiser en el Parque Nacional de Yellowstone.

Ciclo del agua de la transpiración

Este es un módulo educativo sobre el movimiento del agua en el planeta Tierra. El módulo incluye una discusión sobre el movimiento del agua en los Estados Unidos, y también proporciona información específica sobre el movimiento del agua en Oregón.

El ciclo global del agua puede describirse con nueve procesos físicos principales que forman un continuo de movimiento del agua. Las vías complejas incluyen el paso del agua desde la envoltura gaseosa que rodea el planeta, llamada atmósfera, a través de las masas de agua de la superficie de la tierra, como los océanos, los glaciares y los lagos, y al mismo tiempo (o más lentamente) pasando por las capas de suelo y roca del subsuelo. Posteriormente, el agua vuelve a la atmósfera. Una característica fundamental del ciclo hidrológico es que no tiene principio ni fin. Se puede estudiar empezando por cualquiera de los siguientes procesos: evaporación, condensación, precipitación, intercepción, infiltración, percolación, transpiración, escorrentía y almacenamiento.

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EVAPORACIÓNLa evaporación se produce cuando el estado físico del agua pasa de estado líquido a estado gaseoso. Durante el cambio de estado se intercambia una cantidad considerable de calor, unas 600 calorías de energía por cada gramo de agua. Normalmente, la radiación solar y otros factores como la temperatura del aire, la presión del vapor, el viento y la presión atmosférica afectan a la cantidad de evaporación natural que tiene lugar en cualquier zona geográfica. La evaporación puede producirse en las gotas de lluvia y en las superficies de agua libre, como los mares y los lagos. Incluso puede producirse a partir del agua asentada en la vegetación, el suelo, las rocas y la nieve. También existe la evaporación causada por las actividades humanas. Los edificios con calefacción experimentan la evaporación del agua depositada en sus superficies. La humedad evaporada se eleva a la atmósfera desde el océano, las superficies terrestres y las masas de agua en forma de vapor de agua. Siempre existe algo de vapor en la atmósfera.

Datos del ciclo del agua

La Tierra es realmente única por su abundancia de agua. El agua es necesaria para mantener la vida en la Tierra, y ayuda a unir las tierras, los océanos y la atmósfera de la Tierra en un sistema integrado. La precipitación, la evaporación, la congelación y el deshielo y la condensación forman parte del ciclo hidrológico, un proceso global interminable de circulación del agua desde las nubes a la tierra, al océano y de vuelta a las nubes. Este ciclo del agua está íntimamente ligado a los intercambios de energía entre la atmósfera, el océano y la tierra que determinan el clima de la Tierra y causan gran parte de la variabilidad natural del clima. Los impactos del cambio y la variabilidad del clima en la calidad de la vida humana se producen principalmente a través de los cambios en el ciclo del agua. Como se indica en el informe del Consejo Nacional de Investigación sobre las vías de investigación para la próxima década (NRC, 1999) «El agua está en el centro de las causas y los efectos del cambio climático».

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El océano desempeña un papel fundamental en este ciclo vital del agua. El océano contiene el 97% del agua total del planeta; el 78% de las precipitaciones mundiales se producen sobre el océano, y es la fuente del 86% de la evaporación mundial. Además de afectar a la cantidad de vapor de agua atmosférico y, por tanto, a las precipitaciones, la evaporación desde la superficie del mar es importante en el movimiento del calor en el sistema climático. El agua se evapora de la superficie del océano, sobre todo en los mares subtropicales cálidos y sin nubes. Esto enfría la superficie del océano, y la gran cantidad de calor que absorbe el océano amortigua parcialmente el efecto invernadero del aumento del dióxido de carbono y otros gases. El vapor de agua transportado por la atmósfera se condensa en forma de nubes y cae en forma de lluvia, sobre todo en la ZCIT, lejos de donde se ha evaporado, La condensación del vapor de agua libera calor latente y esto impulsa gran parte de la circulación atmosférica en los trópicos. Esta liberación de calor latente es una parte importante del equilibrio térmico de la Tierra y acopla los ciclos de energía y agua del planeta.