Agua dulce y salada en el planeta

Agua dulce y salada en el planeta

Cuánta agua salada hay en la tierra

La mayor parte del agua de la atmósfera y la corteza terrestre procede del agua salada del mar, mientras que el agua dulce representa casi el 1% del total. La mayor parte del agua de la Tierra es salina o salada, con una salinidad media del 35‰ (o del 3,5%, lo que equivale aproximadamente a 34 gramos de sales en 1 kg de agua de mar), aunque varía ligeramente según la cantidad de escorrentía recibida de las tierras circundantes. En total, el agua de los océanos y los mares marginales, las aguas subterráneas salinas y el agua de los lagos cerrados salinos suponen más del 97% del agua de la Tierra, aunque ningún lago cerrado almacena una cantidad de agua globalmente significativa. Las aguas subterráneas salinas rara vez se tienen en cuenta, excepto cuando se evalúa la calidad del agua en las regiones áridas.

El resto del agua de la Tierra constituye el recurso de agua dulce del planeta. Por lo general, el agua dulce se define como el agua con una salinidad inferior al 1% de la de los océanos, es decir, por debajo del 0,35‰ aproximadamente. El agua con una salinidad entre este nivel y el 1‰ suele denominarse agua marginal porque es marginal para muchos usos por parte de los seres humanos y los animales. La proporción entre el agua salada y el agua dulce en la Tierra es de aproximadamente 50 a 1.

La tierra es un 70 por ciento agua y tierra

El océano está en continuo movimiento. Una gran parte de este movimiento es impulsado por el agua con diferentes temperaturas y diferentes concentraciones de sales disueltas en diferentes áreas del océano. En este artículo, hablaremos de cómo estas diferencias en el agua del océano pueden crear corrientes oceánicas. También te contamos cómo realizar un sencillo experimento, que puede hacerse fácilmente en casa, para ilustrar la formación de las corrientes oceánicas.

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Aunque a menudo nos enseñan a pensar que océanos como el Atlántico o el Pacífico están separados unos de otros, en realidad todas las cuencas oceánicas están conectadas entre sí, formando un enorme océano [1]. En este enorme océano, que se extiende por todo el mundo, el agua sale de una cuenca y entra en otra. En su viaje alrededor del globo, el agua transporta el calor y la sal de los trópicos a los polos de la Tierra, los nutrientes de las profundidades del océano a la superficie y el agua dulce que entra en la costa (de los ríos o del deshielo de los glaciares) hacia el mar.

Aunque el océano está en constante movimiento y hay muchos factores que afectan al movimiento del agua del océano, hay un fenómeno natural que ha contribuido al movimiento del agua del océano durante miles de años: una gran corriente oceánica que conecta todas las cuencas oceánicas, así como la superficie del océano y el océano profundo. Esta corriente se denomina a veces la cinta transportadora global, por la forma en que hace circular el agua por todo el planeta (Figura 1). Si se pudiera seguir el recorrido del agua en la cinta transportadora global, siguiendo el camino rojo cuando el agua caliente se acerca a la superficie, luego se enfría y se hunde para seguir el camino azul hasta que vuelve a la superficie de nuevo, descubriríamos que el agua tarda unos 1.000 años en completar su viaje alrededor del mundo.

Porcentaje de tierra y agua en la tierra

Lluvia en el Bosque Nacional de Cleveland, en el sur de California.    Crédito: Bosque Nacional de Cleveland, Servicio Forestal de EE.UU. (dominio público), vía Wikimedia CommonsLa Tierra está cubierta en su mayor parte por agua, y la mayor parte es oceánica. Sólo el 2,5% es agua dulce.

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El ciclo del agua crea el agua dulce de la Tierra.    Crédito: USGSSinopsis: De toda el agua que cubre el 71% de la superficie de la Tierra, el 97,5% es agua salada y sólo el 2,5% es dulce. ¿Cómo mantiene la Tierra su suministro de agua dulce? Si necesitaras agua potable en caso de emergencia, ¿cómo podrías convertir el agua salada en agua dulce?

Hervir el agua para crear una nube de vapor deja impurezas. Condensa el agua en una superficie más fría y recógela en un recipiente para beber.    Crédito: Tomwsulcer (dominio público), vía Wikimedia CommonsReferencias: Cómo la Tierra produce agua dulce

Cuánta agua dulce hay en la tierra

Los océanos de la Tierra contienen el 97% del agua del planeta, por lo que sólo el 3% es agua dulce, agua con bajas concentraciones de sales. La mayor parte del agua dulce está atrapada en forma de hielo en los vastos glaciares y capas de hielo de Groenlandia. Un lugar de almacenamiento de agua, como un océano, un glaciar, un estanque o incluso la atmósfera, se conoce como depósito. Una molécula de agua puede pasar por un depósito muy rápidamente o puede permanecer durante mucho más tiempo. La cantidad de tiempo que una molécula permanece en un depósito se conoce como su tiempo de residencia.Los océanos de la Tierra contienen el 97% del agua del planeta, por lo que sólo el 3% es agua dulce, agua con bajas concentraciones de sales. La mayor parte del agua dulce está atrapada en forma de hielo en los vastos glaciares y capas de hielo de Groenlandia. Un lugar de almacenamiento de agua, como un océano, un glaciar, un estanque o incluso la atmósfera, se conoce como depósito. Una molécula de agua puede pasar por un depósito muy rápidamente o puede permanecer durante mucho más tiempo. El tiempo que una molécula permanece en un depósito se conoce como tiempo de residencia.

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Debido a las propiedades únicas del agua, las moléculas de agua pueden pasar por casi cualquier lugar de la Tierra. La molécula de agua que se encuentra hoy en su vaso de agua podría haber salido de un volcán en los primeros tiempos de la historia de la Tierra. En el intervalo de miles de millones de años, la molécula probablemente pasó un tiempo en un glaciar o muy por debajo del suelo. La molécula seguramente estuvo en lo alto de la atmósfera y tal vez en lo profundo del vientre de un dinosaurio. El agua es la única sustancia de la Tierra que está presente en los tres estados de la materia: sólido, líquido o gaseoso. Además, la Tierra es el único planeta donde el agua está presente en los tres estados. Debido a los rangos de temperatura en lugares específicos del planeta, las tres fases pueden estar presentes en un solo lugar o en una región. Las tres fases son sólida (hielo o nieve), líquida (agua) y gaseosa (vapor de agua).